Любовта и сексуалното желание активират различни, но свързани области в мозъка.

Изследователи анализират данните от 20 предишни проучвания, които проследяват мозъчната активност на хора, гледащи еротични филми или романтични фотографии с техните половинки.

Резултатите от мета-анализа показват, че две мозъчни структури участват в прерастването на сексуалното желание към любов.

Изследователският екип открива, че любовта и похотта активират различни области от стриатума. Площта, която се активира при сексуално желание е същата, която се активира при извършването на приятни дейности, като почивка, секс или хранене.

Участъкът, активиращ се при чувство за любов и привързаност, е същият, като при възнаграждение и удоволствие. Този участък е отговорен и за наркотичната зависимост, обясняват учени.

Чувството за любов активира и други пътища в мозъка, отговорни за моногамията, сексуалността и либидото. За разлика от сексуалното желание, любовта е по-малко зависима от физическото присъствие, за да се породи дадено чувство или желание.

Заключенията от проучването трябва да се считат за предварителни до публикуването им в рецензирано медицинско списание.

Стриатума е субкортикална структура и е главна станция на входа на системата на базалните ганглии.