Като всяко човешко същество, независимо от възрастта, тийнейджърът, за да придобие самочувствие, самоуважение и самооценка, трябва да почувства, че хората около него и семейството му проявяват необходимото внимание и уважение към неговите възгледи, избори и поведение, особено преди да бъде изправен пред сериозни проблеми. В случай, че не изпитват това уважение и приемане от непосредственото си обкръжение, общ изход е да търсят приятели с подобни преживявания на лично отхвърляне и вътрешна самота. Следващата стъпка често е да се търси уважение, приемане и възхищение чрез различни антисоциални поведения с познат край.


Повечето хора биха се съгласили с мнението, че родителите трябва да бъдат открити и емоционално топли с детето си, да търсят двупосочна комуникация и да не го преценяват систематично и безразсъдно, като възпрепятстват или блокират тази комуникация. Но дали наистина е така?
Това, което много родители на юноши, които имат различни големи социални проблеми, често правят, е да се фокусират върху проблемното поведение на детето си у дома, а не върху това, което то или тя прави извън дома, нещо, за което често не знаят достатъчно. Това, разбира се, не се дължи на безразличието на родителите към детето им, а е показател за липсата на комуникация и доверие между подрастващия и неговите родители. Когато най-накрая последните научават за проблемите на детето си извън дома, те обикновено реагират емоционално и импулсивно, изразявайки много силна загриженост, показвайки, че не вярват на детето си, обвинявайки го, често оттегляйки всякакъв израз на любов и нежни чувства към него, като има интензивни изблици на гняв или налага много тежко „отмъщение“, често непропорционално на обстоятелството и без необходимата последователност и стабилност. Всичко това е много ефективен начин да накараме детето да не иска отново да ни говори за себе си и проблемите си.


Друго нещо, което също се случва в подобни случаи на деца в юношеска възраст, е вината на родителите им. Обикновено това става чрез продължително мълчание на родителите за това, което детето им е разкрило/поверило, чрез унизителни коментари и сарказъм или чрез избягване на детето си и поддържане на студено и отхвърлящо отношение към него.



Естествено и разбираемо е родителите да реагират импулсивно и емоционално, поне първоначално, когато забележат сериозен проблем у детето си. Парадоксът обаче е, че често много родители, вместо да засилят границите и контрола на детето си, почти систематично избягват да го правят. Една от причините това да се случи е страхът на родителите от силните реакции на детето, психическата им умора и чувството на безпомощност, което често ги обзема. Родителите реагират на своите подрастващи деца точно както хората обикновено реагират на другите. С други думи, ние сме по-близо до хора, които са по-отворени и емоционално топли, отколкото когато се случи обратното. Така родителите, които преживяват децата си като топли и открити хора, могат по-лесно да поставят граници, отколкото когато ги изживяват като затворени, студени и далечни.


Друга причина, поради която родителите избягват да упражняват по-активно своята родителска роля, когато детето им има проблем, може да е, защото те не могат да издържат на психическото напрежение, създадено от изпитанието, на което са подложени принципите и ценностите на живота и имат по-толерантно отношение към проблема на детето си. Например, ако детето им се пристрасти към алкохола, те могат да възприемат нагласа „Повече или по-малко всички деца на тази възраст пият в днешно време“ и т.н., и по този начин по-лесно да понасят проблема, с който се сблъскват и своята безпомощност, но и да укротят в известен смисъл собствените си страхове и тревоги.


Различни проучвания показват, че с горните начини за справяне проблемите на децата остават такива, каквито са или дори се увеличават. В резултат на това се създава порочен кръг, който е трудно да бъде разкъсан.


Какви изводи можем да направим тогава, въз основа на горните констатации, относно превенцията и по-ефективното лечение на различните социални проблеми на подрастващите? Тъй като проблемите на тийнейджъра изглежда се задълбочават от негативните реакции на родителите, всяка превантивна интервенция трябва да включва родителска подкрепа - за избягване на реакции, които изразяват сарказъм, неуважение, гняв, вина и емоционална изолация на детето им, както и създаването на открита и добра комуникация с него. Шансовете за значително намаляване на подобни проблеми на децата в юношеска възраст са високи, когато родителите се опитват да разберат по стабилен, решителен и спокоен начин какво мисли, чувства и иска тяхното дете.