Всеки ден вдишваме хиляди бактерии и вируси от въздуха. Имунната система защитава организма от бактерии, вируси, паразити и токсини, които попадат в него. Тя обикновено ги елиминира, но е възможно някои от тях да ни инфектират. Това води до разболяване. 
 
В тези случаи лигавиците се инфектират и възпаляват, а в отговор организмът „изпраща“ повече кръв в засегнатите области. Повишеният приток на кръв освобождава и по-голямо количество антитела и бели кръвни клетки, които „атакуват“ всички външни организми. 
 
Кръвоносните съдове се подуват, за да поемат по-големия обем кръв. Когато това се случва в гърлото например, подуването може да притисне нервни окончания, което да доведе до поява на болка
 
Лигавицата, която се намира в околоносните кухини, редовно отделя секрет, за да защити организма. Секретът помага за „улавянето“ на бактериите и вирусите, като осигурява начин, по който те могат да напуснат организма. 
 
Когато сме болни, се отделя по-голямо количество секрет, за да се предотврати попадането на микробите в респираторния тракт. Количеството се повишава, когато лигавицата е възпалена и инфектирана
NEWS_MORE_BOX
 
Повишаване на телесната температура е често срещан симптом при много заболявания и често е придружен с втрисане и изпотяване. Високата температура е следствие на пирогени. Те са вещества, които могат да постъпят в организма отвън, но по-често те са част от отговора на имунната система
 
Пирогените „казват“ на хипоталамуса да повиши телесната температура. В данните на проучвания се посочва, че имунната система работи по-ефективно, когато телесната температура е по-висока.