Известна е ролята на витамин Д в предпазването от рахит и осигуряването на правилно формиране на костно-ставния апарат чрез участитето си в контрола над калциевата обмяна. Оказва се, обаче, че освен тези, витаминът е важен и за функцията на имунната система, както и за развитието на мозъка.

Все повече данни сочат значението му за предпазване от автоимунни заболявания, като мултиплената склероза, диабет първи тип, а също и за някои злокачествени заболявания като колоректалния рак или рака на гърдата. Смята се, че над 900 гена са зависими от витамин Д.

Той може да се набавя чрез някои храни, включително специални млека, както и чрез излагане на ултравиолетова светлина. Интересно е, че последното е значително по-интензивно у лица със светла кожа. Това обаяснява и високата честота на дефицита на витмин Д сред представители на афро-американската раса, живеещи в северни райони.