Градивната съставка на косата е протеинът кератин. Той е безцветен и притежава редица свойства, които правят косъма гъвкав. 
 
Кората на косъма съдържа пигмент, който придава неговия цвят. Когато пигментът е в изобилие, цветът е черен. Когато е по-малко, косата е кафява или червена, а когато липсва – бяла. 
 
Косъмът расте с около 15 сантиметра годишно, когато коренът е здрав. Оплешивяването се получава, вследствие на понижени нива на хормони при мъжете и жените. 
 
Всеки космен фоликул има малък мускул, който повдига и понижава косъма. По този начин се „улавя“ топлият въздух през зимата и се блокират слънчевите лъчи през лятото. 
 
В космените фоликули се формира себумът - естествен овлажнител на косата. Когато клетките по скалпа се умрат, те придобиват бял цвят, което води до развитието на пърхота.