Известно време учените смятаха, че за сърбежа и болката отговарят едни и същи нервни клетки, но мозъкът ги интерпретира като различни усещания. Днес те са наясно, че не точно това се случва, когато ни сърби. 
 
Има клас нервни клетки, които могат да „засекат“ болка, сърбеж и топлина, но този клас има специална група, която отговаря само за сърбежа. 
 
Когато стимуланти като хистамина активират тези нервни клетки, сигналът се изпраща по гръбначния стълб до мозъка. Там сигналът се обработва в соматосензорната кора, след което се появява усещането за сърбеж
 
В тези случаи е изключително изкушаващо да почешем засегнатото място, но не е препоръчително да го правим. Смята се, че това спира сърбежа, тъй като почесването стимулира рецепторите за болка. Има риск да раздразним и нараним кожата.
 
Любопитен е фактът, че сърбежът е заразен. Според данни на проучвания, когато наблюдаваме някои да се чеше, се активира същата област в мозъка, както и при действителния процес.