Глицеролът е безцветна течност без мирис и има сладък вкус. Той е вискозен при стайна температура и нетоксичен в ниски концентрации. Глицеролът е открит през 1779 г. В някои литератури се нарича още глицерин.


Глицеролът се разглежда в биологичните системи като междинен продукт при въглехидратния и липидния метаболизъм. Глицеролът може да повлияе на имунните реакции в организма чрез хистамини, повишено производство на антитела и чрез повишаване на имунната клетъчна активност и поради това се класифицира като алерген.


В кръвта глицеролът може да повиши кръвното налягане чрез преференциално изтегляне на водата от тъканите в плазмата и лимфата. При нефроните глицеролът може да увеличи обема на урината, като предотвратява резорбцията на водата.



Чистият глицерол има температура на топене 17,8 ° C. и температура на кипене 290 ° C. Наличието на три хидроксилни групи прави съединението хигроскопично (свойство на дадено вещество да привлича водни молекули от околната среда), с тенденция да абсорбира влагата от въздуха. Това също го прави полезен като овлажнител в козметиката и храните.


Глицеролът е лесно разтворим във вода, поради способността на полиолните групи да образуват водородни връзки с водните молекули. Глицеролът е малко по-плътен от водата. Това означава, че когато глицеролът се излее в съд с вода, той ще потъне на дъното. Въпреки това, поради своята разтворимост, с течение на времето, глицеролът образува воден разтвор.


Глицеролът може да причини леко дразнене на очите, носа, белите дробове и кожата, особено поради хигроскопичната си природа. Кожата и другите вътрешни органи могат да изсъхнат, когато чист глицерол влезе в контакт с тези влажни тъкани. Тъй като молекулите му се свързват с вода, свойството, което прави глицерола добър овлажнител, изсушава и вътрешните тъкани. Но ако върху кожата се нанесе козметичен препарат с високо съдържание на вода, особено в суха среда, наличието на глицерол може да попречи на лосиона, крема или гела да изсъхнат бързо.


Трите хидроксилни групи на глицерола му позволяват да реагира с много органични киселини и да образуват естери. Когато и трите реактивни групи се естерифицират с дълговерижни органични мастни киселини, се образува триглицерид. Триглицеридите са сред най-често срещаните липиди в човешкото тяло.

 

Библиография:
Katryniok, B., et al., “Glycerol dehydration to acrolein in the context of new uses of glycerol”
The Soap and Detergent Association. Glycerine: An Overview Retrieved