2. Как става заразяването?

Заразяването се осъществява при достатъчно продължително кожно триене. Трябва да се знае, че кърлежът издържа в условията на външна среда до 3 дни, поради което макар и рядко дреха или спално бельо могат да послужат като „преносител”. Неслучайно крастата се отнася към групата на полово-преносимите заболявания. Именно кожното триене при полов контакт дава благоприятни условия за инфектиране с кърлежа и е един от най-често наблюдаваните механизми днес. Разчесването е причина за разнасянето на кърлежа и в други кожни участъци при загнездването му под нокътя.
 
Кърлежът живее в най-повърхностния слой на кожата – епидермиса, където с помощта на протеолитични ензими разгражда вроговелите клетки и се изхранва с тях. Придвижвайки се оставя ходове зад себе си. Обикновено в рамките на няколко седмици започва клинично да се изявява реакцията на имунната система към самите кърлежи, яйцата им и секретите, които отделят. Ако инфекцията настъпва за втори или пореден път – реакцията се наблюдава много по-бързо - до часове. Именно на този имунен отговор се дължи характерният за заболяването сърбеж.