5. Какви са причините?

Голяма част от изследователите намират различни нарушения във веществата, участващи в предаването на сигнали между мозъчните клетки. Този извод е доказан от повлияването на болестните симптоми при лечение с медикаменти, които променят обмяната на тези вещества или променят тяхната концентрация.

Открити са също връзки между ендокринната система и афективните разстройства. Важно участие имат хормоните на щитовидната жлеза, растежните и половите хормони.

Друга група фактори с отношение към болестите на настроението са нарушенията на съня. Наблюдават се проблеми в заспиването, ранно събуждане, чести пробуждания, повишена сънливост - чести и класически симптоми на депресията. Намалената нужда от сън е класически симптом при манията.

Генетични фактори - установява се по-сигурна генетична връзка при биполярното афективно разстройство, отколкото при периодичната депресия. Например, първостепенни родственици на болни с биполярно разстройство са в 8 до 18 пъти по-голям риск да се разболеят. Около 50% от всички болни имат родител с афективно разстройство, най- често с депресия. Ако единият родител е с биполярна болест, то има 25% риск всяко от децата да се разболее от афективно разстройство. Ако и двамата родителите са с биполярно разстройство риска е 50-75%.

Психосоциални фактори - стресови преживявания могат да ускорят или да отключат един епизод на афективно разстройство.

Личностови фактори - няма пряка връзка с определено личностово разстройство. Въпреки това, опредени личностови типове като зависими или хистрионни личности, свръхподредени перфекционисти, може би са в по-голям риск за афективно разстройство, в сравнение с други.