1. Как функционира млечната жлеза?

Лактацията е процес на секретиране на мляко от млечните жлези след раждането. Предизвиква се от увеличена секреция на хормона пролактин от хипофизата и 12-36 часа след раждането млечните жлези започват да отделят пълноценен млечен секрет. Нормално до момента на раждането секрецията на пролактин е потисната. Предполага се, че внезапното спадане на нивото на прогестерона и естрогените след отделянето на плацентата (която ги произвежда по време на бременността) освобождава секрецията на пролактина и секреторния апарат на млечните жлези.

За подготовката на млечните жлези за лактация имат значение и секретираните от плацентата естрогени и прогестерон. В резултат на действието на плацентарните хормони към края на бременността размерите на млечните жлези значително нарастват, те са богато кръвоснабдени.

Пълноценната лактация изисква стимулация от пролактин, секретиран от предния дял на хипофизната жлеза.