Около 20 млн. души използват опиума като болкоуспокояващо средство, показва ново проучване.

 
Хората, които най-често използват опиум са с диагностициран здравословен проблем, като рак, дихателни проблеми или нарушено кръвообращение.
 
Някои изследователи смятат, че предписването на опиум и негови производни, като кодеин и морфин, трябва да е последна мярка при лечението, поради риска от предозиране и увеличена смъртност.
 
За целта на проучването са разгледани здравословните данни на 50 000 души на възраст между 40-75 години.
 
Първият етап на проучването е в периода между януари 2004 г. - юни 2008 г., като на доброволците е предписан опиум с медицинска цел. До май 2011 г. участниците са под постоянно наблюдение от страна на изследователския екип.
 
Резултатите показват, че рискът от фатален изход вследствие на опиума, а не на болестта се е увеличил с 86%.
 
Въпреки това са нужни допълнителни изследвания, за да се разбере дали вредата от опиума е по-голяма от ползата му като болкоуспокояващо, предписвано при тежки, нелечими заболявания.
 
Материал е публикуван в British Medical Journal.