Мравчено дърво, Пау д'арко (лат. Tacoma ocheraceae, Tecoma ice, Tabebuia cassinoide, Tabebuia avellanedae и др.) е красиво вечнозелено дърво с розови цветове, което идва от земите на Южна Америка. На височиnа може да достигне до 30 м. Короната е голяма, кълбовидна, листата са с дължина 5-8 см с елипсовидна форма. Има над 100 вида мравчено дърво, но само някои от тях имат ползи за здравето. Употребата на растението с лечебна цел датира още от 19 век, когато хората са го консумирали под формата на чай. Днес може да се намери предимно под формата на хранителна добавка.

 

Действие и приложение. Мравченото дърво има разнообразни приложения. Има данни, че някои видове пау д'арко потискат отделянето на хистамин, с което се постига противовъзпалителен ефект. Благодарение на това, то се използва при болка и скованост в ставите, при ревматоиден артрит и остеоартрит. 


 

Растението има противогъбично действие. Той е природното лекарство против кандидоза. Кандидата представлява гъбична инфекция, при която се наблюдава ускорен растеж на Candida albicans. Най-често причината е нарушаване на естествения pH баланс на тялото. При кандидата вредните микроорганизми могат да бъдат концентрирани в устната кухина, вагината, храносмилателният тракт и др. Доказани са противогъбичните свойства на екстракта от мравчено дърво. Той потиска пролиферацията на C.albicans и стимулира растежа на естествената микрофлора. В няколко проучвания, мравченото дърво показва активност срещу метицилин резистентни Staphylococcus aureus (MRSA), а също Helicobacter pylori, Streptococcus, Enterococcus и др.

 

Противовирусно действие. От години пау д'арко се използва като противовирусен агент. Екстрактът от растението потиска развитието на някои вируси, които провокират появата на херпес, везикулозен стоматит и др. Тези свойства се дължат на фитохимикала бета-лапахон, който възпрепятства развитието на вируси и потиска способността им да заразяват клетките.

 

Химичен състав. В химичния състав на мравченото дърво с най-голямо значение са нафтохиноните лапахол, бета-лапахон, куиноиди, бензеноиди и др. Именно тези компоненти проявяват антибактериално, антивирусно и противогъбично действие. Растението съдържа и високи количества селен и витамин C. Лечебните съставки се намират предимно във вътрешната кора на дървото.