След раждането кожата и склерите на новороденото придобиват жълтеникав отенък. Състоянието е известно като жълтеница при новороденото. Смята се за естествен процес на адаптиране след раждането и преминава бързо.
Още в родилния дом състоянието на жълтеница се наблюдава от педиатрите. В редки случаи показателите на детето могат да наложат удължаване на престоя в  клиниката.



Причината за жълтеницата се дължи на обмена на билирубина в организма.



Билирубинът е жълт пигмент, който се образува от хемоглобина след разпада на еритроцитите. Отначало се получава непряк или свободен билирубин, който се прихваща от клетките на черния дроб и се подлага на конюгация – под действието на ензима глюкуронилтрадераза (глюкуронилтрансферазы) свободният билирубин се съединява с глукороновата киселина, при което се отделя билирубин.



Билирубинът постъпва с жлъчката в червата, където се преобразува в други съединения, извеждащи се с изпражненията (стеркобилин) и урината (уробилин).



При новорододеното обмяната на билирубина се отличава с особености, заради които се получава натрупването му в кръвта и навлизането му в тъканите.
В дните след раждането в кръвта на бебето се съдържат еритроците с така наречения фетален хемоглобин, които остаряват и се разпадат много по-бързо, отколкото обикновените еритроцити. Именно затова количеството билирубин в кръвта при новородените е повишено. Преди раждането, поради недостатъчност на ферментната система, билирубинът не се подлага на конюгация. В кръвта на плода се съдържа основно свободен билирубин, който се извежда с мекониум.
 


След раждането в кръвта на новороденото нараства количеството свободен билирубин и се развива състояние на жълтеница. След няколко дни започва да функционира ферментната система на черния дроб и в организма на бебето става бавно превръщане на свободен билирубин в пряк и извеждането му от организма с изпражненията. Постепенно признаците на жълтеница изчезват. Ферментната система на бебето функционира пълноценно от 3-4 седмица след раждането.



Жълтеницата при новороденото може да бъде вследствие на физиологичните особености в този период (като протичането е различно при доносени и преждевременно родени), вродени и генетични нарушения във функционирането на черния дроб и жлъчните пътища, въздействието на различни медикаменти или вътреутробни инфекции по време на бременността, кръвногрупова несъвместимост между майката и плода.



В продължението: Особености на физиологична жълтеница при новороденото, при недоносените, жълтеница при хемолитична болест