Меланомът е злокачествено онкологично заболяване. Тази форма на рак произхожда от кожните клетки, произвеждащи меланин - пигментът на кожата. Кожата е съставена от два слоя: епидермис (външният слой) и дерма (вътрешният слой). В епидермиса има клетки, наречени меланоцити. Меланоцитите произвеждат пигмента меланин, който определя тена на кожата. Меланомът се причинява от трансформацията на тези клетки.
 

Кой е предразположен към меланом?

Меланомът се среща при едва 5% от случаите на рак на кожата.

Фамилна предразположеност - смята се, че в голям процент от случаите това заболяване има фамилна предразположеност;

Светла кожа - с най-повишен риск са хората, които изгарят лесно, почерняват трудно, не „хващат” тен или той е с бакъреночервен цвят. Под висок риск спадат и пациентите с руси или рижи коси, сини очи, лунички и голям брой бенки (повече от 100).

Ултравиолетовата светлина - прекомерното излагане на слънце, особено в часовете, в които то е най-силно се увеличава многократно риска от малигнен меланом.  Важен момент в развитието на болестта са слънчевите изгаряния в детска възраст. Друг важен рисков фактор е общият брой болезнени слънчеви изгаряния и особено тези с образуване на мехури.
 


Какви са формите на меланома?

Различават се четири форми на рака на кожата:

Повърхностно, разпространяващ се меланом. Съставлява 50% от всички меланоми. Най-засегнати са лицата между 40 и 50-годишна възраст. Локализира се по главата, шията, долните крайници (особено при жените) и ходилата. В ранния стадий се наблюдава кафяво увреждане (лезии) на кожата с добре ограничен, но неправилен  ръб, и със загуба на нормалния кожен релеф по повърхността й. Лезиите могат да съществуват с години преди да настъпи растеж.

Нодуларен меланом. Среща се при пациенти на 50-60-годишна възраст. Среща се два пъти по-често при мъжете. Локализира се най-често по главата и шията. Клинично нодуларните меланоми се представят като надигнати, куполообразни образувания с червеникавокафяв цвят. Често настъпва кървене или разраняване. Този тип меланом е с лоша прогноза.

Акрално лентигинозен меланом. Представлява надигнат черен възел. Разполага се по свода на ходилата.

Лентиго малигна меланом. Обхваща пациенти около 60-70 годишна възраст. Локализацията е най-често по лицето. Първоначално изглежда като плоско и с кафяв цвят петно. Постепенно нараства в периферията и цветът му става неравномерен - тъмнокафяви до черни участъци или синкави. Може да секретира белезникава течност, както да кърви или да се разрани.

NEWS_MORE_BOX


 

Как се диагностицира?

Белезите за ранно диагностициране са обобщени в правилото ABCDE:

 

  • A - асиметричност на лезията;
  • B - неправилен ръб;
  • С - неравномерно оцветяване;
  • D - диаметър над 6мм;
  • E - надигане на тумора.


Как се лекува?

В момента лечението включва оперативно лечение, химиотерапия, лъчелечение и биологична терапия. Тези видове лечение обикновено се използват в комбинации, които се съставят така, че да бъдат максимално подходящи за конкретния пациент, с цел да спрат растежа на рака и да позволят да води нормален живот.

Оперативно лечение. Прави се под пълна упойка. Има за цел да премахне целия тумор или част от него. Цели се и намаляване на болката причинена от него. Ако има метастази по възможност се премахват и те. Нежеланите ефекти на операцията могат да бъдат болката и белезите.

Лъчелечение. Лъчетерапията е използването на високоенергийни рентгенови лъчи за унищожаване на раковите клетки. Лъчетерапията при меланом се прилага най-често за облекчаване на симптомите в резултат от разпространението на тумора, особено когато са засегнати костите и мозъка. Радиацията се насочва към областта, в която се намира рака, така че нормалните клетки максимално да се предпазят от увреждане. Тя се използва и за облекчаване на болките, причинени от тумора. Понякога лъчетерапията се прилага след операция, с цел да се унищожат останалите ракови клетки и да се намали рискът от повторната поява на рака.

Химиотерапия. Прилага се на равни интервали за срок от няколко месеца. Нежеланите ефекти на химиотерапията зависят от индивида и приложената доза, но най-общо са: умора, риск от инфекция, гадене и повръщане, загуба на апетита, диария, увреждане на периферните нерви, водещо до промени в чувствителността и опадане на косата. Тези нежелани ефекти обикновено изчезват след прекратяване на лечението.

Биологична терапия. Биологичната терапия е вид лечение, което специфично повлиява един от пътищата на растеж на раковите клетки. За лечение на метастатичния меланом се използват няколко вида биологична терапия: имунотерапия и таргетна (прицелна) терапия.