Ужилванията от медузите се причиняват от клетки, наречени нематоцисти, които се намират върху дългите пипала, които вървят след медузата с форма на камбана, а при някои видове клетките са върху самата камбана. Тези клетки инжектират отрова, базирана на протеин.

Тежките алергични реакции са най-опасното последствие при повечето ужилвания от медузи. Въпреки това, някои видове имат достатъчно силна отрова, за да причинят животозастрашаващи състояния, дори ако човек не е алергичен.

Медузите използват ужилване, за да заловят тяхната плячка. Пипалата им са въоръжени с хиляди нематоцисти, които могат да пробият кожата и да инжектират отрова. В зависимост от вида и дозата на отровата, ужилването е възможно да причини реакции, вариращи от леки до сериозни. Въпреки това ужилванията от медузи са често срещани и в повечето случаи са леки и лесно лечими в домашни условия. Симптомите на леко ужилване от медуза могат да включват:

  • Пронизваща, бодяща или пареща болка;
  • Червени или лилави "следи" по пътя на контакт с пипалото;
  • Локален сърбеж и подуване;
  • Пулсираща болка, излъчваща се нагоре по ръката или крака;
  • Обрив (понякога)

Все още има много неясноти за причините за тежка реакция към ужилване от медуза, отчасти защото има над 2000 вида медузи по света.

Докато повечето ужилвания от медузи са сравнително леки, някои могат да бъдат тежки и дори животозастрашаващи. Този риск варира не само в зависимост от вида на медузите и дозата на отровата, но и от специфичната реакция на отделния човек към отровата.

В някои случаи симптомите могат да бъдат причинени от самата отрова (обикновено невротоксична реакция, засягаща сърцето и дишането). При други ужилването може да провокира тежка реакция, известна като анафилаксия, при която имунната система реагира прекалено силно на отровата. И двете състояния могат да протекат заедно и често е трудно да бъдат разграничени.

В повечето случаи тежка реакция настъпва веднага или скоро след ужилването от медузата. Въпреки това, ако е налице анафилаксия, е известно, че реакциите се забавят с дни и дори седмици. Симптомите на тежко ужилване от медуза включват:

  • Изтръпване;
  • Недостиг на въздух;
  • Хрипове;
  • Болка в гърдите;
  • Мускулни крампи;
  • Копривна треска;
  • Мехури по кожата;
  • Гадене или повръщане;
  • Затруднено преглъщане;
  • Учестен пулс;
  • Сърдечни палпитации;
  • Замаяност или припадък

Симптоми като тези изискват незабавна медицинска помощ. Необходимо е обаждането на телефон 112 или бързото стигане до най-близкото спешно отделение. Ако не бъде лекувана, анафилаксията може да доведе до шок, кома, сърдечна или дихателна недостатъчност или фатален край.