Хроничният панкреатит е персистиращо възпаление на панкреаса, което води до трайно структурно увреждане с формиране на фиброза, последвано от спад в екзокринната и ендокринната функция на жлезата.

 

В САЩ около 50% от случаите на хроничен панкреатит възникват в резултат на прекомерена консумация на алкохол. Заболяването е по-често срещано сред мъжете. Въпреки това само малка част от хората, злоупотребяващи с алкохол в крайна сметка развиват хроничен панкреатит. Това от своя страна предполага, че има и други допълнителни фактори, водещи до заболяването.


 

Пушенето на цигари е независим рисков фактор за развитие на хроничен панкреатит. Както злоупотребата с алкохол, така и тютюнопушенето увеличават риска от прогресия на заболяването.

 

По-рядко срещани причини за хроничен панкреатит включват генетични нарушения, системни заболявания и обструкция от стеноза, камъни или карцином. Но въпреки тези фактори, трябва да се спомене, че много от случаите на заболяването възникват по неизвестни причини.

 

В хода на своето протичане заболяването води до редица усложнения, които оказват влияние върху живота на пациентите.

 

Когато секрецията на липаза и протеаза спадне до под 10% от нормата, пациентите развиват малабсорбция. Тя се характеризира с изхождане на мазни изпражнения, в тежки случаи се проявява и със загуба на тегло и дори недохранване.

 

Често срещано усложнение е и глюкозната непоносимост, която може да се прояви по всяко време, но явен захарен диабет (панкреатогенен диабет) обикновено се появява късно в хода на заболяването.

 

Също така пациентите са изложени на риск от хипогликемия, тъй като алфа клетките на панкреаса, които произвеждат глюкагон се губят. 

 

Псевдокистите се развиват при приблизително 10% от пациентите с хроничен панкреатит. Те могат да възникнат в резултат на обостряне на заболяването или в резултат на нарушаване на каналчестата система в панкреаса. Повечето псевдокисти съдържат високи концентрации на храносмилателни ензими.

 

Друго често срещано усложнение при хроничния панкреатит е метаболитната костна болест. Общото разпространение на остеопатията е приблизително 66%. Големи проучвания показват повишен риск от фрактури при незначителни травми при пациенти с хроничен панкреатит. Има множество фактори, които помагат да се обясни този подчертано повишен риск. Тютюнопушенето, прекомерената употреба на алкохол, дефицита на витамин Д, женския пол и хроничното възпаление, предразполагат към дисбаланс в производството на костни клетки.

 

Обструкцията на дванадесетопръстника е друго локално усложнение, свързано със заболяването. Честотата му сред пациентите с хроничен панкреатит е приблизително 5%. Обструктивните симптоми, включително гадене и повръщане малко след нахранване, трябва да повишат вниманието към това потенциално усложнение, при пациенти с анамнеза за панкреатит.

 

Пациентите с хроничен панкреатит са изложени на повишен риск от развитие на фиброзни промени в интрапанкреатичната част на общия жлъчен канал. Честотата на това усложнение е около 25%. Симптомите на това усложение наподобяват жлъчна колика.

 

Тъй като възпалението е един от основните рискови фактори за канцерогенезата, е съвсем логично да се предположи, че пациентите с хроничен панкреатит са по-податливи от развитие на карцином на панкреаса. Рискът от развитие на карцином, 20 години след поставяне на диагнозата хроничен панкреатит, е над 4%. 

 

Много епидемиологични анализи показват, че наследствения панкреатит е най-големият известен рисков фактор за развитие на карцином на панкреаса. До 70-годишна възраст 40% от пациентите с наследствен панкреатит спадат към рисковата група от развитие на злокачествен процес в панкреасната жлеза.