Злоупотребата с алкохола се отразява на кръвното налягане, на състоянието на артериалните съдове, ригидността на сърдечния мускул и големината на сърцето. Увеличава се и рискът за инфаркт на миокард, както и този за  инсулт. Като сериозна употреба на алкохол, специалисти дефинират консумацията на над 21 стандартни напитки седмично сред мъжете и над 14 при жените.

Азра Махмуд, от болница Сейнт Джеймс, Дъблин, представи своите наблюдения на среща на Американската Асоциация по Хипертония в Ню Орлиънс. Според нея най-опасно е влиянието върху жените. Алкохолът уврежда директно сърцето им и то необратимо. Уголемяването на сърцето се асоциира с неколкократно по-висок риск от съдов инцидент.

Исхемичната болест на сърцето заема първо място по причина за смърт в световен мащаб. Според данни на СЗО през 2005 година е довела до смъртта на 17,5 милиона души. До 2015 гоидна се очаква броят им да нарастне на 20 милиона годишно.