Тетанус е заболяване, което засяга централната нервна система. То се причинява от токсина тетаноспазмин, който се отделя от бактерията Clostridium tetani
 
Повечето хора смятат, че могат да с заразят с бактерията като стъпят на ръждив пирон. Това е вярно, но заразата може да дойде и посредством драскотина или рана. Бактерията вирее в мръсотия, прах и почва.
 
В този смисъл инфектирането може да се случи и при работа в градината, ремонтни дейности вкъщи или дори вследствие на ухапване от животно. 
 
Токсинът засяга нервите, които контролират мускулната активност, особено тези в областта на врата и челюстта. Симптомите включват скованост във врата и челюстта, както и затруднение при преглъщане и дишане.
 
Особена форма на тетануса е локалната. Тя се характеризира само с мускулни потрепвания в крайника, който е бил наранен.
 
За поставяне на диагнозата от изключително значение е клиничната картина, допълнена от анамнезата за предходно нараняване, особено при рискови за инфекцията обстоятелства. От лабораторните изследвания няма специфични белези за тетануса.