През годините еволюция организмът се е адаптирал така, че да може да функционира и на празен стомах. Не бихме могли да живеем вечно по този начин, но достатъчно дълго, за да се намери препитание. 
 
Организмът на различните хора има различен праг на издръжливост без храна и вода.
 
Когато се консумира храна, организмът я разгражда до глюкоза. Тя е основният източник на "гориво", като 25% от енергията се намира в мозъка. Останалата част се съхранява в черния дроб и мускулите
 
В черния дроб има глюкоза, която да осигури „гориво“ за около шест часа. Когато тази граница се премине, настъпва силно усещане за глад. Ако няма достъп до храна, след изтичането на шестте часа, метаболизмът навлиза във фаза, позната като кетоза. 
 
Характерното за нея е, че мастните киселини започват да се разграждат в кетонни тела, които могат да се използват и за енергия. След около три дни без храна организмът започва да използва протеини като източник на енергия.
 
Мускулите започват да се изчерпват по време на процес, наречен автофагия - в превод от гръцки означава „самоизяждане“. Протеините се разграждат, освобождавайки аминокиселини в кръвообращението, които по-късно се преобразуват в глюкоза в черния дроб. 
 
В този случай мозъкът може да е частично удовлетворен, но не и останалата част от организма. Имунната система също отслабва значително, възможно е да се получи и инфаркт, вследствие на деградирането на тъканите.